Colite ulcéreuse et Jake Diekman, une lutte de toute une vie

La campagne de sensibilisation du lanceur se concentre sur la phrase d’accroche qu’il s’est tatouée au poignet.

Au cours de la saison 2014 de la Major League Baseball (MLB), Jake Diekman, lanceur de relève gaucher de Philadelphie Phillies, a inscrit 100 retraits en 71 manches. C’est important pour deux raisons : la première étant qu’il s’agit du deuxième plus haut total de retraits de la saison par un lanceur de relève de l’histoire de Phillies. La deuxième raison est que Diekman vit avec une colite ulcéreuse, et ce, depuis l’âge de 10 ans.

La colite ulcéreuse est une maladie incurable du tube digestif et n’est qu’un type d’un groupe de maladies connues sous le nom de maladie inflammatoire de l’intestin (MICI), qui inclut également la maladie de Crohn. Comme beaucoup d’enfants chez qui on diagnostique une MICI, Diekman a subi de nombreux tests, a passé beaucoup de temps à l’hôpital pour tenter de maîtriser sa colite ulcéreuse. Il subit actuellement une intervention chirurgicale en 3 étapes pour enlever son gros intestin et créer une poche en J.

Sa carrière de baseball

Diekman est né le 21 janvier 1987 à Wymore, au Nebraska, et y vit toujours pendant la saison morte du baseball. À l’âge de 10 ans, Diekman a commencé à présenter des symptômes que l’on croyait au départ être une maladie typique qui disparaîtrait d’elle-même. Après l’aggravation de ses symptômes, il a finalement reçu un diagnostic de colite ulcéreuse.

Au secondaire, Diekman a joué au baseball pour une équipe de la Légion américaine avant d’aller au collège et de jouer pour le Doane College en Crète, Nebraska et le Cloud County Community College à Concordia, au Kansas. Il est devenu connu pour sa balle rapide, qui atteint une moyenne de plus de 145 km/h, et chronométré jusqu’à 160 km/h. Son toboggan, souvent décrit comme « dévastateur », a également attiré l’attention des éclaireurs de baseball.

Lors du repêchage MLB 2007, Diekman a été sélectionné par les Phillies au 30e tour. Le 15 mai 2012, Diekman a fait ses débuts en Major League Baseball, où il a complété un enclos prometteur pour les Phillies comme remplaçant. Il réussit particulièrement bien à lancer contre des frappeurs gauchers, et sa saison de 100 retraits le place au septième rang pour les retraits par des remplaçants de MLB. En juillet 2015, Diekman a été échangé aux Texas Rangers.

Sa campagne de sensibilisation contre la MICI

Diekman a ses hauts et ses bas avec la colite ulcéreuse, comme le font la plupart des patients atteints de MICI, parce que la maladie traverse des périodes de poussées et de rémissions. En décembre 2014, il a décidé de rendre public son diagnostic de MICI, avec lequel il vivait depuis plus de la moitié de sa vie. La réaction sur les médias sociaux a été immédiate, les autres patients et les fans des MICI offrant leur soutien.

Au cours d’une flambée, il a inventé une phrase d’accroche pour s’inspirer à aller de l’avant et à ne pas perdre de vue ses objectifs. De nombreuses personnes atteintes d’une MICI perdent du poids lorsque la maladie est active, et Diekman, qui mesure 1,90 m, a perdu plusieurs kilos sans le vouloir pendant la saison morte. Il avait un dur chemin à parcourir à l’entraînement et il s’est dit qu’il devait « l’éviscérer ». Diekman s’est fait tatouer « GUT IT OUT » à l’intérieur du poignet droit avant le début de l’entraînement de printemps en février 2015.

Diekman a décidé de prendre son mantra et de s’associer à Athletes Brand, une entreprise qui crée « des vêtements pour les meilleurs athlètes du monde, conçus par les meilleurs athlètes du monde ». Le résultat est un t-shirt, un bracelet et des chaussettes en édition limitée avec la phrase « Gut It Out » sur le fond d’une balle de baseball. Le produit de la vente de ces vêtements est versé à la Fondation Crohn’s and Colitis.

Diekman est actif sur les médias sociaux avec ses fans et d’autres patients atteints de MICI. Vous pouvez le trouver sur Facebook, Twitter et Instagram.