La valvulotomie pour traiter la sténose aortique

Question : Quelle est l’utilité de la valvulotomie aortique pour la sténose aortique ?

Ma mère âgée souffre d’une sténose aortique et est très essoufflée. Son cardiologue pense qu’elle est trop âgée et trop malade pour subir une chirurgie cardiaque et suggère une intervention appelée valvulotomie aortique. Que pouvez-vous me dire sur cette procédure ?

Réponse : La sténose aortique est un état dans lequel la valve aortique (la valve qui garde l’ouverture entre le ventricule gauche et l’aorte) s’épaissit avec les dépôts de calcium et ne peut plus s’ouvrir complètement.
En raison de cette obstruction, le muscle cardiaque doit travailler extrêmement fort pour pomper le sang hors du cœur, ce qui entraîne souvent une insuffisance cardiaque. Le seul traitement efficace contre la sténose aortique consiste à soulager l’obstruction de la valve, généralement en remplaçant chirurgicalement la valve aortique. Bien que le remplacement de la valve aortique soit très efficace pour traiter la sténose aortique, il nécessite une intervention chirurgicale majeure à cœur ouvert et est relativement risqué chez les patients âgés.

La valvulotomie aortique est une approche moins invasive pour traiter la sténose aortique. Dans la valvulotomie, un cathéter à ballonnet est passé à travers la valve aortique et est gonflé sous haute pression. Le gonflage du ballon a pour but de fracturer une partie des dépôts calcaires sur la valve, ce qui permet à la valve de s’ouvrir plus complètement et de soulager une partie de l’obstruction.

Chez les jeunes patients présentant des formes congénitales de sténose aortique, la valvulotomie est souvent une bonne option. Malheureusement, chez les personnes âgées ayant des valvules aortiques fortement calcifiées, les résultats de la valvulotomie n’ont pas été bons. Voici ce que UpToDate, une référence électronique pour les médecins et les patients, a à dire sur la valvulotomie chez les personnes âgées :

« Dans les séries historiques, des complications graves (accident vasculaire cérébral, régurgitation aortique, infarctus du myocarde, complications majeures liées à l’accès) sont survenues chez environ 10 à 20 % des patients. Les taux de mortalité à l’hôpital étaient également de 10 à 20 %.

La resténose et la détérioration clinique se produisent dans la plupart des cas dans les 6 à 12 mois, et le résultat à long terme ressemble à l’histoire naturelle de la sténose aortique non traitée. »

Cela signifie deux choses. Premièrement, chez les personnes âgées, le taux de complications graves dues à la valvulotomie (surtout les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les régurgitations aortiques) est très élevé. En fait, jusqu’à 20 % de ces patients meurent avant de quitter l’hôpital. Ce taux de complication est plus élevé que celui qui est habituellement rapporté chez les patients âgés qui ont subi un remplacement valvulaire aortique.

Deuxièmement, la valvulotomie ne fonctionne souvent pas très bien et le résultat à long terme est le même que pour les patients qui ne reçoivent aucun traitement.

Malgré ces résultats, la valvulotomie est encore parfois utilisée. Par exemple, la valvulotomie peut être utilisée comme « pont » pour la chirurgie de remplacement valvulaire. C’est-à-dire qu’il pourrait être utilisé pour tenter d’améliorer temporairement la fonction cardiaque suffisamment pour permettre à la chirurgie à cœur ouvert de se dérouler de façon plus sécuritaire.

Cependant, compte tenu des résultats négatifs souvent observés avec la valvulotomie chez les patients âgés, vous devriez vous assurer de parler avec le cardiologue de votre mère des autres options. En plus du remplacement valvulaire chirurgical, ces autres options pourraient inclure un autre type de traitement par cathéter pour la sténose aortique, appelé implantation valvulaire aortique transcathétérale (TAVI).