Maux d’oreilles, symptômes, causes et traitements

Qu’est-ce qui cause les maux d’oreilles ?

Les maux d’oreilles surviennent habituellement chez les enfants, mais ils peuvent aussi se manifester chez les adultes. Un mal d’oreille peut affecter une oreille ou les deux, mais la plupart du temps, il est dans une oreille. Elle peut être constante ou aller et venir, et la douleur peut être sourde, aiguë ou brûlante.

Si vous avez une otite, de la fièvre et une perte auditive temporaire peuvent survenir. Les jeunes enfants qui ont des otites ont tendance à être difficiles et irritables. Ils peuvent aussi tirer ou se frotter les oreilles. Poursuivez votre lecture pour d’autres symptômes, causes, traitements et plus encore.

Symptômes de maux d’oreilles

Les maux d’oreilles peuvent survenir à la suite d’une otite ou d’une blessure. Les symptômes de maux d’oreille chez les adultes comprennent :

  • une douleur aux oreilles,
  • une déficience auditive,
  • un drainage des fluides de l’oreille.

Les enfants peuvent généralement présenter des symptômes supplémentaires, tels que :

  • la douleur aux oreilles,
  • la difficulté à entendre ou à réagir aux sons de façon étouffée,
  • la fièvre,
  • la sensation de plénitude dans l’oreille,
  • la difficulté à dormir,
  • le tiraillement ou traction de l’oreille,
  • les pleurs ou comportements irritables plus que d’habitude,
  • les maux de tête,
  • la perte d’appétit,
  • la perte d’équilibre.

Quelles sont les causes courantes de maux d’oreilles ?

Une blessure, une infection, une irritation de l’oreille ou une douleur référée peuvent causer des maux d’oreilles. La douleur référée est une douleur ressentie ailleurs que sur le site de l’infection ou de la blessure. Par exemple, la douleur qui provient de la mâchoire ou des dents peut être ressentie dans l’oreille. Les causes de maux d’oreilles peuvent inclure :

Infections de l’oreille

Les otites sont une cause fréquente de maux d’oreilles ou de douleurs aux oreilles. Les infections de l’oreille peuvent survenir dans l’oreille externe, moyenne et interne.

L’otite externe peut être causée par la baignade, le port d’appareils auditifs ou d’écouteurs qui endommagent la peau à l’intérieur du conduit auditif, ou l’introduction de cotons-tiges ou de doigts dans le conduit auditif. La peau du conduit auditif qui s’égratigne ou s’irrite peut entraîner une infection. L’eau adoucit la peau dans le conduit auditif, ce qui peut créer un terrain fertile pour les bactéries.

L’infection de l’oreille moyenne peut être causée par une infection des voies respiratoires. L’accumulation de liquide derrière les tympans causée par ces infections peut engendrer des bactéries.

La labyrinthite est un trouble de l’oreille interne qui est parfois causé par des infections virales ou bactériennes dues à des maladies respiratoires.

Autres causes courantes de maux d’oreilles

  • Changement de pression, par exemple lors d’un vol à bord d’un avion ;
  • accumulation de cérumen ;
  • corps étranger dans l’oreille ;
  • angine ;
  • sinusite ;
  • shampooing ou eau emprisonnée dans l’oreille ;
  • utilisation de cotons-tiges dans l’oreille.

Causes moins fréquentes de maux d’oreilles

  • Syndrome de l’articulation temporomandibulaire (ATM),
  • tympan perforé,
  • arthrite affectant la mâchoire,
  • dent infectée,
  • dent incluse,
  • eczéma dans le conduit auditif,
  • névralgie du trijumeau (douleur chronique du nerf facial).

Traitement des otites à domicile

Vous pouvez prendre plusieurs mesures à la maison pour réduire les maux d’oreilles. Essayez ces options pour soulager la douleur à l’oreille :

  • Appliquez une débarbouillette froide sur l’oreille.
  • Évitez de mouiller l’oreille.
  • Asseyez-vous bien droit pour aider à soulager la pression dans l’oreille.
  • Utilisez des gouttes pour les oreilles en vente libre.
  • Prenez des analgésiques en vente libre.
  • Mâchez de la gomme à mâcher pour aider à soulager la pression.
  • Allaitez un nourrisson pour l’aider à soulager sa pression.

Quand consulter un médecin ?

Si vous ou votre enfant avez une fièvre persistante de 40 °C ou plus, consultez un médecin. Pour un nourrisson, consultez immédiatement un médecin pour une fièvre supérieure à 38,33 °C. Vous devriez également consulter immédiatement un médecin si vous ressentez une douleur intense qui s’arrête soudainement. Cela pourrait être un signe de rupture du tympan.

Vous devriez également surveiller d’autres symptômes. Si ces symptômes apparaissent, prenez rendez-vous avec votre médecin :

  • douleur aiguë à l’oreille,
  • vertige,
  • céphalée intense,
  • enflure autour de l’oreille,
  • affaissement des muscles faciaux,
  • sang ou pus s’écoulant de l’oreille.

Si un mal d’oreille s’aggrave ou ne s’améliore pas après 24 à 48 heures, prenez rendez-vous avec votre médecin.

Traitement médical des maux d’oreilles

Si vous avez une otite, votre médecin vous prescrira des antibiotiques oraux ou des gouttes pour les oreilles. Dans certains cas, ils prescrivent les deux. N’arrêtez pas de prendre le médicament une fois que vos symptômes s’améliorent. Il est important que vous terminiez toute votre prescription pour vous assurer que l’infection disparaisse complètement.

Si une accumulation de cire cause des douleurs à l’oreille, on peut vous donner des gouttes pour les oreilles qui adoucissent la cire. Elles peuvent faire tomber la cire d’elle-même. Votre médecin peut également rincer la cire à l’aide d’un procédé appelé lavage d’oreille, ou utiliser un dispositif d’aspiration pour enlever la cire.

Votre médecin traitera directement l’articulation temporo-mandibulaire, les infections des sinus et d’autres causes de maux d’oreilles afin d’améliorer votre douleur à l’oreille.

Prévention des otites

Certains maux d’oreilles peuvent être évitables. Essayez ces mesures préventives :

  • Évitez de fumer et d’être exposé à la fumée secondaire.
  • Gardez les corps étrangers hors de l’oreille.
  • Séchez les oreilles après la baignade ou le bain.
  • Évitez les déclencheurs d’allergies, comme la poussière et le pollen.