Parent anorexique, 7 choses que j’aurais aimé que quelqu’un me dise

Hé, douce et forte créature. Votre parent est anorexique. Je sais exactement ce que vous traversez. C’est l’une des choses les plus difficiles, je vous comprend.

J’ai attendu toute ma vie que quelqu’un me dise ça, alors je vous le dis.

Je sais que j’ai cherché d’innombrables fois sur Google « Soutien aux enfants de parents anorexiques ». Et, allez savoir, les seuls résultats sont pour les parents d’enfants anorexiques.

Et réaliser que vous êtes essentiellement seul, comme d’habitude ? Il peut vous donner l’impression d’être encore plus le « parent » que vous avez déjà l’impression d’être.

Si personne n’a pris le temps de ralentir et de valider vos expériences, laissez-moi être le premier. Voici sept choses que je veux que vous sachiez, sept choses que j’aurais vraiment aimé que quelqu’un me dise.

1. C’est normal de se sentir impuissant

C’est particulièrement bien si votre parent nie complètement son anorexie. Il peut être effrayant de voir si clairement quelque chose, mais de ne pas être capable d’amener quelqu’un à le voir lui-même, bien sûr que vous vous sentez impuissant.

À un niveau de base, le parent doit accepter volontairement de faire des pas vers la guérison (à moins que, comme cela m’est arrivé, il ne s’engage involontairement, et c’est un tout autre niveau d’impuissance). S’ils ne font même pas un pas de bébé, vous pouvez vous sentir absolument coincé.

Vous pourriez vous retrouver à créer des plans élaborés pour modifier les sélections de lait chez Starbucks (ils seront sur vous) ou saupoudrer de l’huile de CBD dans un soda light (OK, donc je ne sais pas comment cela fonctionnerait, mais j’y ai passé plusieurs heures de ma vie à y penser. S’évaporerait-il ? Ça caillerait ?).

Et parce que les gens ne parlent pas de soutien pour les enfants de parents anorexiques, cela peut être encore plus isolant. Il n’y a pas de feuille de route pour cela, et c’est un enfer spécial que très peu de gens peuvent comprendre.

Vos sentiments sont valides. J’y suis allé aussi.

2. C’est bien de ressentir de la colère et de la frustration, ou rien du tout

Même si c’est difficile de ressentir de la colère contre un parent, et même si vous savez que c’est l’anorexie qui parle, et même s’ils vous supplient de ne pas leur en vouloir, oui, c’est bien de sentir ce que vous ressentez.

Vous êtes en colère parce que vous avez peur, et vous êtes parfois frustré parce que vous vous en souciez. Ce sont des émotions très humaines.

Vous pouvez même vous sentir engourdi par la relation parent-enfant. Je n’ai pas eu l’impression d’avoir un parent depuis des années. L’absence de cela est devenue « normale » pour moi.

Si l’engourdissement est la façon dont vous avez fait face, sachez qu’il n’y a rien qui cloche chez vous. C’est ainsi que vous survivez en l’absence des soins dont vous avez besoin. Je comprends ça, même si les autres ne le font pas.

J’essaie simplement de me rappeler que, pour une personne anorexique, son esprit, et son contrôle, est piégé dans une focalisation laser sur la nourriture. Parfois, c’est une vision en vase clos, comme si la nourriture était la seule chose qui comptait.

(En ce sens, il se peut que vous ayez l’impression que vous n’avez pas d’importance, ou que la nourriture compte plus pour eux. Mais vous comptez, je vous l’assure.

J’aimerais avoir un phraseur. C’est probablement votre cas aussi.

3. C’est bien de comprendre et de ne pas comprendre en même temps

J’ai de l’expérience dans le monde de la santé mentale. Mais rien ne m’a préparé à avoir un parent anorexique.

Même en sachant que l’anorexie est une maladie mentale et en étant capable d’expliquer exactement comment l’anorexie contrôle les schémas de pensée d’un parent, il n’est pas plus facile de comprendre des phrases comme « je ne suis pas en insuffisance pondérale » ou « je ne mange sans sucre et sans gras que ce qui me plaît ».

La vérité est que, surtout si un parent souffre d’anorexie depuis longtemps, la restriction a endommagé son corps et son esprit.

Tout n’aura pas de sens quand quelqu’un subit un tel traumatisme, que ce soit pour lui ou pour vous, et que vous n’êtes pas responsable d’avoir remis tous les éléments en place.

4. Il n’y a pas de mal à lui donner un nom, même si vous avez peur qu’il repousse le parent

Après des décennies d’évasion et de déni, puis le secret subséquent de « c’est entre nous » et « c’est notre secret », quand soudain c’est vous qui vous mettez en colère contre les gens qui expriment des inquiétudes, finalement le dire à voix haute peut être une part importante de votre guérison.

Vous avez le droit de l’appeler : anorexie.

Vous avez le droit de partager comment les symptômes sont indéniables et visibles, comment la définition ne laisse aucun doute et ce que cela fait d’avoir été témoin de cela. Vous pouvez être honnête. Pour votre propre guérison, vous devrez peut-être l’être.

Cela m’a sauvé émotionnellement et m’a permis d’être un peu plus clair dans ma communication. C’est tellement plus facile à écrire qu’à dire, mais je le souhaite à tous les enfants de parents anorexiques.

5. Il n’y a rien de mal à essayer quoi que ce soit, même si une partie de ce que vous essayez finit par « échouer »

C’est normal de suggérer des choses qui échouent.

Vous n’êtes pas un expert, ce qui veut dire que vous allez parfois tout gâcher. J’ai essayé les commandes, et elles peuvent se retourner contre moi. J’ai essayé de pleurer, et ça peut aussi se retourner contre moi. J’ai essayé de suggérer des ressources, et parfois ça marche, parfois non.

Mais je n’ai jamais regretté d’avoir essayé quoi que ce soit.

Si vous êtes quelqu’un dont les parents pourraient par miracle accepter vos supplications urgentes pour qu’ils prennent soin d’eux-mêmes, se nourrissent, etc., c’est correct d’essayer tant que vous avez la force et la volonté.

Ils pourraient vous écouter un jour et ignorer vos paroles le lendemain. Ça peut être très dur à tenir. Vous devez juste le prendre calmement, sans en donner suite plus longtemps.

6. Ce n’est pas grave si votre relation à la nourriture ou à votre corps est aussi désordonnée

Si vous avez un parent anorexique et que vous avez une relation saine avec votre corps, votre alimentation ou votre poids, vous êtes une maudite licorne et vous devriez probablement écrire un livre.

Mais j’imagine que nous tous, les enfants de parents souffrant de troubles de l’alimentation, éprouvons des difficultés à un certain degré. Vous ne pouvez pas être si proche (encore une fois, à moins d’être une licorne) et ne pas être affecté.

Si je n’avais pas trouvé une équipe sportive où les grands dîners d’équipe jouaient un rôle important dans la création de liens, je ne sais pas où j’aurais pu en arriver dans ce voyage. C’était ma grâce salvatrice. Vous avez peut-être eu le vôtre, ou pas.

Mais sachez simplement que les autres luttent aussi pour ne pas souffrir, pour ne pas avoir de mal, pour aimer leur corps, pour eux et pour leurs parents aussi.

En attendant, si vous voulez faire un feu de joie légal avec tous les magazines « féminins », je suis à terre.

7. Ce n’est pas votre faute

Celui-ci est le plus difficile à accepter. C’est pour ça que c’est le dernier sur cette liste.

C’est encore plus difficile lorsque le parent souffre d’anorexie depuis longtemps. L’inconfort des gens à l’égard de la durée les amène à blâmer la personne la plus proche. Et devinez quoi, c’est vous.

La dépendance de votre parent à votre égard peut aussi se manifester sous forme de responsabilité, ce qui se traduit dans le langage de la culpabilité par « c’est de votre faute ». Votre parent peut même s’adresser directement à vous comme quelqu’un qui devrait se sentir responsable d’apporter un changement, comme un médecin, un soignant ou un directeur (la dernière chose qui m’est arrivée ; croyez-moi, ce n’est pas une comparaison que vous voulez).

Et c’est difficile de ne pas accepter ces rôles. Les gens vous diront peut-être de ne pas vous mettre dans cette position, mais ces gens n’ont jamais regardé un grand adulte de 60 livres auparavant. Mais n’oubliez pas que même si vous êtes dans cette situation, cela ne signifie pas que vous êtes responsable en bout de ligne d’eux ou des choix qu’ils font.

Alors, je le redis pour le moi à l’arrière : ce n’est pas votre faute.

Personne ne peut enlever le trouble de l’alimentation d’une personne, peu importe à quel point nous le voulons désespérément. Ils doivent être prêts à le donner, et c’est à eux de le faire, pas à vous. Tout ce que vous pouvez faire, c’est d’être là, et même cela est parfois trop.

Vous faites de votre mieux, et vous savez quoi ? C’est tout ce qu’on peut vous demander.